辛允星:人們為何那么愛花錢?

選擇字號:   本文共閱讀 1038 次 更新時間:2019-07-06 13:28:05

辛允星  

   千百年來,中國一直保持著悠久和濃厚的“勤儉”文化。然而,最近幾十年,無數國人在很好地傳承“勤勞”習慣的同時,卻一改“節儉”的傳統,逐漸學會了“消費”,我經常用“拼命賺錢、努力花錢”來描繪這種現象。另外,信用卡的問世和普及又助推著人們通過金融“杠桿”來進一步提升消費能力,以至于連帶出一些頗為令人憂心的社會后果,近幾年屢屢被爆出關于女大學生“裸貸”的新聞,可算是最極端的例證。

   在這種充滿了濃烈“物欲氣息”的社會氛圍中,有些地方的民間俗語“人到禮不差”便被改造成了“禮到人不差”,形形色色的“權力尋租”現象更是屢見不鮮,嚴重腐化了我國的社會風氣。因此,時常有國人哀嘆:如今世風日下,人們一切向錢看,除了原始物質欲望,再沒什么精神上的寄托。這些說法也許有些言過其實,但就整個社會發展態勢來看,不管是在官方意識形態中,還是在民間大眾認知中,“消費”都獲得了前所未有的“正當性”,甚至成為了國家政治的一項中心議題,“不愛花錢”反而被視為一種落后的生活習慣。這種社會現象是如何出現的呢?或者換一個問法:人們到底為何那么愛花錢?

   若要回答這樣的問題,最方便的途徑應該是訴諸于一些社會理論家關于“消費主義”的論述。在這些論述中,消費主義被界定為一種生活方式,即消費目的不是為了滿足實際需求,而是為了不斷滿足被社會制造出和刺激起來的欲望。波德里亞在《消費社會》一書中提到,我們去消費不是為了獲得某件商品的功能,而是滿足對商品符號及其背后意義的需求;這種需求是一種由“占有社會意義”的欲望所激發出來的一種社會心理需要,它永遠都不會得到滿足,也永遠不會有內容的確定性。也就是說,現代社會的普羅大眾置身于一種獨特的社會運行邏輯之中,在“生活意義競爭”的刺激下,會自發形成一種不斷提升消費水平的本能性欲望,從而陷入到消費主義的泥潭之中不可自拔,成為了“沒有退路”的消費者。

   社會學家鮑曼對西方社會的“消費主義”文化進行過深刻和尖銳的批評,他在《工作、消費、新窮人》一書中指出,充滿誘惑性的消費文化是當前時代的重要特征,它實現著社會整合的功能,是人們尋求生存意義和價值的核心路徑;但由消費欲望所主導的自由、快樂、幸福都是虛假的,它貌似給了人們很多自由,實際上卻通過“市場經濟”以一種隱蔽的方式控制著大家;消費的欲望永遠不可能滿足,因此,社會底層大眾開始面臨物質與精神的雙重匱乏,但他們無能為力,找不到組織起來改變現實的紐帶,只能轉而努力增加自己的消費。在這種“循環式強化”作用下,消費社會的文化邏輯被建構了出來,生活于其中的人們除了消費,已經很難找到自身存在的意義,而且不管是否意識到這一切,也都只能順從。

   西方理論家們的這些“剖析”是否可以用來解釋當下中國正在發生的消費文化現象呢?毫無疑問,從宏觀社會形態的角度來說,它們之間肯定有著很強的契合性,因為市場經濟的運行邏輯是相通的,任何國家只要接納了這種經濟體制,都必然會關注內需,形成“以經濟建設為中心”的社會理念,而且在刺激“工具理性”充分發育的同時,必然會導致傳統精神信仰的淡化,從而使得人們越來越依賴物質需求的不斷滿足來獲得生活的“價值感”。可以相信,這種邏輯關聯具有很強的“普適性”,中國自然難以逃避。再加上中國人從來都缺乏虔誠的宗教信仰,被傳統倫理道德所麻醉的“物欲神經”一旦得到解放,很容易淪為徹底的物質主義者;如此,我們就可以從整體上理解消費主義文化扎根中國的緣由所在了。

   宏大的社會理論雖然可以幫助我們洞悉復雜社會現象背后的“共同機制”,卻也經常會呈現出“過度抽象”的缺點,甚至因為習慣于將身居社會中的個體人視為無差別的社會木偶而遮蔽了人的“主體性”和主觀能動性。比如,現代消費社會中的消費者及其消費行為盡管表現出很多的共同點,但它們卻未必有著完全相同的“心理觸發”機制,或者可以說,人們的消費主義行為背后可能有著不同的個人生活背景與心路歷程。根據較長時段的生活調查,我發現,中國民眾的消費主義心理(連帶著行為)大概可以劃分為如下四個基本類型:

   第一類:炫耀型消費,顧名思義,這是一種為了展現自己的社會地位而刻意做出的消費行為。有政治人類學家(如,提出“階序人”概念的杜蒙)認為,人類可能具有區分“社會等級”的天性。原始人的“夸富宴”就是一種形成社會等級秩序的途徑,文明化時代的人類開始主要通過“政治權力的分配”來構建社會等級結構。而伴隨著現代政治對平等、自由、民主等價值觀的日益推崇,消費方式和檔次的競爭逐漸成為人們獲得“社會地位優越感”的主要渠道,炫耀型消費由此而衍生出來,高檔住宅和汽車、貴金屬飾品、名牌服裝和皮包等是當今中國最常見的炫耀型消費品。這種消費與波德里亞、鮑曼等對消費文化的分析有很多的觀點重疊,只是它表現出了特別鮮明的“策略性”和清晰的理性意識色彩。

   第二類:迷茫型消費,是一種純粹為尋找個人的“內在”生存價值而開展的非理性消費行為,這種消費行為與他人基本無關,即使涉及與“社會地位競爭”有關的心理動機,往往也沒有被消費者所明確地意識到,因此它是一種主要受“潛意識”支配的消費。顯然,這種消費類型與鮑曼等人的消費主義理論也有很多核心觀點上的接近,同時又格外關注到了消費主體的“自我”意識,而非社會對人心的“單向度塑造”。如果說炫耀型消費主要是在追求某種“外在”價值,那么,迷茫型消費則主要是在追求某種“內在”價值。改革開放以來,隨著傳統意識形態對個人生活影響的弱化,很多中國人都面臨著生活意義失落的心理困擾,物質消費隨之成為了人們獲取生活意義和“自我價值”的最快捷方式與通道。

   第三類:情調型消費,是由迷茫型消費引申出來的一種消費行為。其形成邏輯大概可以歸納為:因為心靈空虛與迷茫,人們在潛意識中養成了“亂花錢”(也就是沒有明顯的消費偏好)的習慣;隨著這種潛意識向意識層面的轉化,有些人開始覺悟到提升“品味”的必要,于是便將人生樂趣的獲得寄希望于特定類型的消費行為。比如,購置價值上萬元的釣魚鉤,以感受更高層次的垂釣之樂;飼養價值幾十萬元的寵物,以此來獲得與自然界其他物種親密接觸與和諧共處的高級精神享受等。由此可見,這種類型的消費行為已經不同于迷茫型消費,也區別于炫耀型消費,因為它有著明確的消費內容偏好,而且并不以“向外界展示”為目標,其最主要的功能就在于滿足消費者培育“獨特生活情調”的心理需要。

   第四類:補償型消費,是一類顯得最為奇特的消費行為,它背后是消費者曾經的“窮苦生活”閱歷,這種消費者往往在人生早期的生活中遭遇到嚴重的物質困乏,后來獲得了較高的經濟收入,于是在意識或潛意識中形成一種“補償”心理,從而生發出一種格外喜歡消費的生活習慣。社會學家埃爾德在《大蕭條的孩子們》一書中提到了他的一個研究發現:早年的貧困經歷會促使人們形成節約的生活習慣;然而,我所發現的這種“補償型消費者”正好與之相反——他們不僅沒有因為曾經的貧困生活遭遇而變得比他人更加節約,反而比同時期同一收入水平的他人更加偏愛非理性的高消費。在這里必須做出說明,補償型消費只是出現在了一部分曾經有過貧困生活經歷的人身上,并非全部有類似經歷的人都會如此。

   綜合對以上四個類型消費行為的分析,我們不難發現,它們之間的最大共同點就是消費都被視為日常生活的一項中心話題和人生價值的重要獲得渠道;主要差異則在于具體的心理動力來源和消費者個人的生活狀態。當然,一個人的消費行為有可能同時包含兩種及以上的動力來源,但是由于人的生活狀態在特定時期內通常是穩定的,所以又會以某種類型的消費為主導,而不是多種動力來源“平等共存”。如果說現代社會的運行邏輯是消費主義產生的共同基礎,那么特定個人的特殊人生經歷和心態就是他們最終成為消費主義者的直接導引。人們為什么那么愛花錢?盡管很多人都會在口頭上提到諸如“通貨膨脹”等由頭,但實際上真正的動力源頭就在于現代社會形態與無數個人的獨特社會心態的有機結合。

   最后,我們還應該做出一些必要的反思:正如國人并非都熱愛消費,人們的消費行為也并非都是“消費主義”意義上的,比如,為滿足生活必需所進行的消費。作為一種社會形態的“消費文化”之所以形成,顯然并不是哪一個人或集團的刻意塑造,而是一個社會進化到特定階段之后,借由大眾社會心理的某些意識和潛意識力量共同構筑起來的社會運行模式。試問,在一個工具理性膨脹、實證主義精神高揚的時代里,除了消費,我們還能做點什么呢?但是當我們因為沉浸其中而“看不到遠方”的時候,消費社會真的還那么美好嗎?有些學者將“消費主義”視為資本主義的產物和現代性的結果,給予批判;我認為,這可能不是為了否定一個社會,而只是提醒人們,人類生活是否還有改善的空間?如果有,如何去嘗試呢?


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文章來源:“南都觀察家” 微信公眾號

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